"Cannabis van nu is niet meer te vergelijken met cannabis van twintig, dertig jaar geleden."
"Het THC-gehalte neemt alsmaar toe, waardoor de risico's van cannabisgebruik groter worden."
Dat hoor je geregeld zeggen. Maar klopt het ook?

Ja en nee. Het is nog niet helemaal duidelijk welke impact sterkere cannabis heeft op de gezondheid. In elk geval lopen vooral onervaren gebruikers meer risico.

Jaarlijkse testen van het THC-gehalte in cannabis

THC (delta-9-tetrahydrocannabinol) is de meest werkzame stof in cannabis. Vergelijken met decennia terug is moeilijk, maar in Nederland wordt sinds 1999 onderzoek verricht naar de hoeveelheid THC in cannabis. Het Drugs Informatie en Monitoring Systeem (DIMS) van het Trimbos-instituut koopt elk jaar anoniem cannabisproducten in vijftig coffeeshops. Het THC-gehalte van de aangekochte hasj en marihuana wordt daarna getest in een lab.

Hogere THC-waarden dan vroeger, maar minder dan tien jaar terug

Uiteraard zijn er grote verschillen in de hoeveelheid THC die hasj en marihuana bevatten. Hasj laten we even buiten beschouwing.

Uit de tests van het DIMS blijkt dat het THC-gehalte in marihuana van Nederlandse afkomst (nederwiet) in 2004 het hoogst was: toen lag het percentage boven de 20%. In 2005 was het THC-gehalte in marihuana 14% en dit is terug gestegen tot 18% in 2015.

In 2017 bedroeg het 16,9%. Dat is dus minder dan een goeie tien jaar terug, maar wel meer dan een paar tientallen jaren terug.

Verschillend THC-gehalte, verschillend effect

Wie cannabis koopt kan nooit echt zeker zijn van wat hij of zij in handen krijgt. Er zijn namelijk diverse soorten cannabis en de hoeveelheid THC kan sterk verschillen naar gelang het om in België of Nederland geteelde of uit andere landen ingevoerde cannabis gaat. Die laatste bevat meestal een stuk minder THC. Er zijn ook verschillen van soort tot soort en van plant tot plant. Zelfs het moment waarop de cannabis wordt geoogst, speelt een rol.

Verschillen in het THC-gehalte in cannabis maken dat er grote verschillen kunnen zijn in de effecten die men ervaart. Dat geldt zeker bij beginnende gebruikers.

Groter risico voor onervaren gebruikers

Hoe hoger het THC-gehalte, hoe sneller en sterker je onder invloed raakt. Onervaren gebruikers kunnen bij cannabis met een hoge THC-concentratie onbedoeld te veel gebruiken en zo in de problemen komen.

Wie te veel THC binnenkrijgt, kan te sterke hallucinaties krijgen ('flippen'), misselijk raken of angstig worden (een 'bad trip'). Hoge THC-waarden kunnen ook gevaarlijk zijn voor mensen met hartklachten.

Of sterkere THC-concentraties ook leiden tot een grotere kans op verslaving is niet helemaal duidelijk.

Wel blijkt dat nederwiet amper cannabidiol (CBD) bevat. Uit andere landen geïmporteerde hasj bevat die veel meer. Steeds meer onderzoek wijst erop dat CBD een aantal negatieve effecten van THC kan tegengaan.

Test jezelf
Hoe riskant is mijn cannabisgebruik? Hoe staat het met mijn kennis over cannabis?