Stoppen met cannabis, hoe pak je dat concreet aan? Wat staat er jou te wachten? Hier vind je alvast enkele praktische tips.

Wanneer? Waar? Met wie? Hoe voel ik me?

Probeer eerst een duidelijk zicht te krijgen op je gebruik:

  • Waar gebruik je? Thuis? Bij een vriend? Op een pleintje in de buurt?
  • Met wie gebruik je meestal?
  • Hoe voel je je als je gebruikt? Gebruik je meestal als je zenuwachtig bent of een probleem hebt? Voor je gaat slapen? Als je je verveelt?

Denk zo concreet mogelijk na over de situaties waarin je cannabis gebruikt; na school, als je problemen hebt, om het weekend goed te beginnen, om te kunnen slapen, om te ontspannen,…?

Op die manier ontdek je in welke situaties je in de toekomst gemakkelijk zonder cannabis kan en welke situaties lastig zullen zijn.

Kies je moment

Spreek met jezelf exact af wanneer je gaat stoppen. Vage beloften worden toch maar uitgesteld tot morgen, tot volgende week,…

Kies een goed moment. Tijdens de examens heb je misschien al genoeg stress. Vlak voor de examens stoppen zou je concentratie en geheugen dan weer vooruit helpen.

Bereid je voor op ups en downs. Zeker als je al langer blowt, vraagt stoppen soms tijd. Gun jezelf die tijd. Wees eerlijk, zowel met jezelf als met je omgeving. Durf toegeven dat het niet altijd even vlot gaat.

Voor- en nadelen

Hoe gemotiveerder je bent, hoe beter het stoppen lukt. En aan die motivatie kan je werken. Er komt waarschijnlijk een moment waarop je twijfelt; wil ik nu echt stoppen? Is het wel de moeite waard? Zo’n moment is de ideale gelegenheid om alles eens op een rijtje te zetten.

Maak daarvoor vier lijstjes:

  • Wat zijn de voordelen van cannabis voor jou?
    Bijvoorbeeld:
    • makkelijker contacten leggen
    • ontspannen
    • goed kunnen slapen
    • ergens bij horen, minder verlegen zijn
    • je amuseren met je vrienden
  • Wat zijn de nadelen van het stoppen?
    Bijvoorbeeld:
    • ontwenningsverschijnselen
    • je opnieuw onzeker voelen
    • de confrontatie met vrienden die wel nog gebruiken
    • moeilijker inslapen
  • Wat zijn de nadelen van cannabis voor jou?
    Bijvoorbeeld:
    • je loom voelen, nergens geen zin meer in hebben
    • minder goed presteren in je sport
    • ruzies, problemen op school of op het werk
    • er veel geld aan uitgeven
    • liegen
  • Wat zijn de voordelen van het stoppen?
    Bijvoorbeeld:
    • ik kan mijn geld aan iets anders spenderen
    • een heleboel stress valt weg
    • geen ruzie meer over mijn gebruik

In de eerste twee lijsten vind je redenen waar je het moeilijk mee zal hebben, terwijl lijst drie en vier je juist motiveren om te stoppen.

De ene dag voel je je meer gemotiveerd dan de andere, soms twijfel je, dat is heel normaal. Wanneer je het moeilijk hebt, kan je steun vinden in de lijstjes met de redenen waarom je wil stoppen en met de nadelen van je gebruik. Haal er voor jezelf de belangrijkste dingen uit.

Zoek alternatieven

Uit de lijsten met voordelen van cannabis en nadelen van stoppen blijkt dat je een aantal dingen zal missen als je stopt. Dat er dingen zijn waar je het moeilijk mee zal hebben of die vervelend zijn. Voor die dingen kan je alternatieven zoeken. Dingen die je de voordelen van cannabis geven maar dan zonder de nadelen.

Enkele voorbeelden:

  • Je kan weer meer gaan sporten om minder gestresseerd te zijn, je aandacht af te leiden van cannabis, daar mensen te ontmoeten die ook niet blowen,...
  • Het is mogelijk dat afkicken niet zo makkelijk aanvaard wordt door je vrienden. Dat kan knap lastig zijn. Maar misschien is er in de groep nog iemand die graag wil stoppen en kun je bij elkaar steun vinden.
  • Je kent vast nog mensen die niet gebruiken. Misschien heb je ze al een tijdje niet meer gezien. Je kan wat meer tijd met hen doorbrengen.
  • Gebruik je vooral in het weekend, ga dan vrijdagavond niet in de zetel zitten kniezen en afwachten tot het weekend voorbij is, maar doe iets totaal anders (probeer eens iets nieuws dat niks te maken heeft met drugs).
  • Altijd al die cursus willen volgen of willen starten met rotsklimmen, karate,… Nu is een goed moment voor die nieuwe uitdaging.

Welke afkickverschijnselen?

Stop je met cannabis, dan kan je last krijgen van slaapproblemen, prikkelbaarheid, minder eetlust, je gespannen of angstig voelen, beven, zweten, maagpijn,… Sommige gebruikers hebben hier amper last van, voor anderen valt stoppen zwaarder. Hoe langer je gestopt bent, hoe minder last je hebt van deze verschijnselen.

Daarnaast kan je nog lang nadat je gestopt bent zin hebben in cannabis. Deze zin kan plots de kop opsteken en het je erg lastig maken. Vooral bij tegenslagen of als je stress hebt. Maar ook hier geldt dat de zin steeds minder vaak de kop zal opsteken en minder hevig wordt. Het wordt steeds makkelijker om ermee om te gaan.

Wat doen aan die afkickverschijnselen

Maak het jezelf niet extra moeilijk en zorg dat je geen cannabis meer in huis hebt. In het begin kan het nodig zijn om vrienden die gebruiken of plekken waar die vrienden samenkomen een tijdje te vermijden, tot je al een tijdje clean bent en het minder moeilijk hebt.

Doe het enkele dagen rustig aan, probeer gezond te eten, vermijd extra stress, neem een warm bad of ga een eind joggen om te ontspannen.

Niet alleen

Zoek mensen die je in vertrouwen kan nemen en die je willen steunen als je het lastig hebt. Je kan opnieuw contact zoeken met vrienden van vroeger die niet blowen en die je wat uit het oog verloren bent. Of nieuwe mensen leren kennen.

Vertel gerust aan anderen waarmee ze jou het best helpen. Met een goed gesprek als het moeilijk gaat, door samen antwoorden te zoeken als er twijfels opduiken, door de kans te bieden om je emoties de vrije loop te laten of door samen iets leuks te doen, zodat je je zorgen even aan de kant kan zetten…