Naarmate meer mensen meer tijd op het internet doorbrengen, komen er ook meer mensen mee in de problemen.

Hoewel de trend duidelijk merkbaar is, is er in ons land nog weinig wetenschappelijk onderzoek naar cyberafhankelijkheid gevoerd. Voor België bestaan geen cijfergegevens, maar ruwe schattingen houden het op 34.000 mensen met een 'internetverslaving'. Deze term werd in 1995 bij wijze van grap voor het eerst genoemd door de arts Ivan Goldberg. Er is wel nog steeds een discussie gaande over het feit of er werkelijk sprake is van 'verslaving' dan wel van dwangmatig (compulsief) gedrag.

Vormen van internetverslaving

Internetgebruikers kunnen op allerlei manieren afhankelijk raken van het internet. De meest voorkomende zijn: het bezoeken van pornosites, chatten, gokken op internet en games. Maar soms gaat het ook om 'eenvoudige' dingen, zoals het steeds oproepen van financiële pagina's om de aandelenkoers te bekijken of elke vijf minuten checken of er mail is. Ook online sociale netwerken zijn riskant, omdat mensen het daar lastig kunnen krijgen om het verschil tussen de virtuele en de echte wereld te maken. Het internet oefent een grote aantrekkingskracht uit op gebruikers vanwege de anonimiteit, de bereikbaarheid, de beschikbaarheid, de onbegrensdheid en de sterke bevestiging.

Het blijkt moeilijk om het begrip internetverslaving of -afhankelijkheid juist te omschrijven. De vraag is of het internet niet enkel het medium is dat men gebruikt om datgene te hebben waarvan men afhankelijk is (seks, chatten, gokken,...). Obsessief gebruik van internet gaat alleszins vaak samen met andere verslavingen, bijvoorbeeld van gokken, porno, gaming of aandelenhandel. Maar het is niet duidelijk hoeveel gok- en seksverslaafden onder de internetverslaafen vallen. De snelst groeiende groep internetverslaafden is die van de online gamers.

Een verslaving met grote gevolgen

Bij een aantal gebruikers is de aantrekkingskracht van het internet zo groot dat het een aantal negatieve gevolgen heeft voor het dagelijks leven. Deze gevolgen worden niet altijd door de persoon zelf ervaren, maar soms wel door zijn of haar omgeving. Bijvoorbeeld een verstoord tijdsbesef: je kan niet stoppen met surfen of stopt pas wanneer er dringend iets anders moet gebeuren; of je hebt zelf het gevoel je tijd zinloos besteed te hebben, omdat er na gebruik weinig bevrediging is. Sociale en maatschappelijke gevolgen zijn ook mogelijk: problemen met school, werkgever, verwaarlozen van vriendschapsrelaties en gezinsleden. Op lichamelijk vlak is er soms sprake van een verstoord slaappatroon en RSI (problemen met de pols). Ook financiële problemen kunnen voorkomen.

Andere veelgestelde vragen

Wat is gokken?

Onder 'gokken' worden activiteiten verstaan waar 'geld' en 'kans' centraal staan. Als je gokt zet je geld in met de kans geld te winnen of te verliezen. Vandaar dat we het verder hebben over 'kansspelen'.

Zelfhulpboekje Gokken

Dit zelfhulpboekje begeleidt de speler in het stoppen met gokken of het onder controle houden van het gokgedrag. Het boekje is opgebouwd rond drie vragen. Moet ik mij zorgen maken over mijn speelgedrag? Wanneer gok ik en wat kost het mij? Hoe kan ik minderen of stoppen met gokken?