الكحول في شكله النقي هو سائل ليس له رائحة أو طعم، لا يتم شربه في شكله النقي أبدا وإنما يكون جزءا من مشروبات تحتوي على عدد كبير من المكونات، أشهر المشروبات الكحولية هي: البيرة والنبيذ والمشروبات الروحية، يتكون الكحول من خلال تخمير السكريات الموجودة بشكل طبيعي في الحبوب والفواكه.

في بلجيكا يعبر عادة عن تركيز الكحول في المشروبات بالدرجات المئوية، يحتوي نصف اللتر من البيرة على نفس كمية الكحول النقي الموجودة في كأس النبيذ أو المشروب الروحي إذا لم تملأ الكأس أكثر من اللازم. ملاحظة: تحتوي بعض أنواع البيرة القوية على نسبة أكبر من الكحول.