De effecten en risico's van drank, drugs, pillen en gokken verschillen inderdaad voor mannen en vrouwen. Een voor de hand liggend verschil is alvast dat een vrouw gemiddeld kleiner is en minder weegt dan een doorsnee man. Een bepaalde dosis alcohol, drugs of medicijnen heeft daarom vaak een grotere impact op een vrouwenlichaam.

Uiteraard hebben drank, drugs en pillen ook een effect op de vruchtbaarheid, zwangerschap en borstvoeding.

Een aantal verschillen per drug op een rij:

Alcohol

Vrouwen hebben in verhouding meer vet, minder spieren en dus minder lichaamsvocht dan mannen. Alcohol wordt daardoor in een vrouwenlichaam minder verdund. Bovendien kan de lever van een vrouw alcohol minder goed afbreken. Zo komt er meer alcohol in het bloed terecht en raken vrouwen over het algemeen sneller dronken.

Vrouwen die regelmatig en langdurig drinken lopen meer risico op lever- en hersenschade. Mannen die alcohol misbruiken, lopen dan weer veel meer risico op schade aan het zenuwstelsel (zoals delirium tremens, syndroom van Korsakow,...).

Bij vrouwen heeft alcohol geen invloed op het lichaamsgewicht, maar bij mannen zou er een licht verband bestaan tussen alcohol en risico op overgewicht.

Cannabis

Biologische verschillen tussen mannen en vrouwen zouden een rol kunnen spelen in de wijze waarop het lichaam omgaat met cannabis. Cannabis heeft de neiging om zich op te slaan in het vetweefsel en omdat vrouwen doorgaans meer van dat weefsel hebben, zouden zij vatbaarder zijn voor de effecten en risico's van cannabis. Toch moet verder wetenschappelijk onderzocht worden of deze bewering echt klopt.

Uit onderzoek blijkt wel dat mannen meer risico lopen op een cannabisverslaving. Vrouwen die regelmatig cannabis gebruiken, lopen dan weer meer kans op een depressie of zelfmoordgedachten.

Cocaïne

Wie regelmatig cocaïne gebruikt, kan daar depressieve klachten bij krijgen. Cijfers tonen dat vrouwelijke cocaïnegebruikers meer kans lopen op zelfmoord dan mannen. Bijkomende psychiatrische problemen zouden daarbij echter een rol spelen.

Speed

Dierenproeven geven aanwijzingen dat vrouwen mogelijk sterker reageren op de effecten en risico's van speed. Of dat ook voor de mens geldt, moet blijken uit verder onderzoek.

Xtc

Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat vrouwen gevoeliger zijn aan MDMA (de actieve stof in xtc-tabletten) dan mannen. Ze hebben bijgevolg ook meer last van de neveneffecten zoals tandenknarsen, droge mond, geen eetlust, duizeligheid, misselijkheid, tintelend gevoel, warmteopwellingen, afgenomen evenwichtsgevoel,... Bovendien zouden zij een hoger risico lopen op hersenbeschadiging en geheugenproblemen dan mannen.

Gokken

Gokverslaving is overwegend een mannenzaak. Dat valt sociaal te verklaren: vrouwen zullen minder snel op hun eentje een casino of speelhal binnenstappen, sommige kunnen minder geld besteden,... Maar er is een inhaalbeweging bezig. Omdat vrouwen vaker 'eenzame speelsters' zijn die gokken om problemen te vergeten, komen ze twee keer sneller dan mannen in de problemen met gokken. Mannen spelen meer voor de kick dan om problemen te vergeten.